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[五桂山土沉香生产与制作技艺]

五桂山土沉香生产与制作技艺是诞生在广东省中山市五桂山的一种传统技艺。

中山古称香山,宋代乐史所撰的中国古代地理总志丛刊《太平寰宇记》记载“香山,在县南,隔海三百里,地多神仙花卉,故曰香山。”五桂山,是古代香山(中山市前身)的主要山脉,面积近300平方公里,约占中山市面积的六分之一,是中山的生态保护区。五桂山地处北回归线以南,热带北缘,属于南亚热带季风气候。境内日照充足,太阳辐射较强,气温较高,雨量充沛,自然植被丰富,其中,以沉香树最为著名。

历史上,香山曾经归属东莞管辖,所以,在五桂山所产的沉香也曾经属莞香系列,但在1152年(南宋绍兴二十二年),香山县正式立县,至今也已有860多年。据考证,古代莞香的主产地就在香山的五桂山区。宋代以前,方圆近300平方公里的五桂山属于半岛,土壤为酸性土,雨量丰沛,气候适宜,当时岛上生长着茂盛的土沉香,专门有人进行沉香生产,形成以种植和采伐沉香为主业的香农群体。宋代寇宗奭所著《本草衍义》记载:“沉香木,岭南诸郡悉有之,旁海诸州尤多。交干连枝,冈岭相接,千里不绝。”中山正属于“岭南诸郡,旁海诸州”的中心位置,古香山区域下五桂山、凤凰山、黄杨山,以至澳门的自然生态林,至今还有土沉香的踪迹。“女儿香木出黄角乡蕉门山雷涧庙后凡数十株乡人取以供神足一岁之用或采卖树必枯”——《香山县志》道光志卷二也这样记载香山沉香树的景况,其中,女儿香是沉香里的极品。

沉香是瑞香科沉香属植物树体受伤后分泌出来的油脂成分和本质成分的固态凝聚物。香农从天然土沉香树体受伤后结沉香的原理得到启发,人为地用刀砍、锯损、钻洞、刀凿(开香门)火烧皮等,让树伤口处分泌出含有愈伤组织细胞代谢成分的树脂(油脂),在大自然的催化下,慢慢聚结成倍丰萜芳香族化合物和色酮类化合物。为了促使伤口快结香、多结香,传统的促结香方法是用含真菌的泥土涂抹伤口,有“土沉香”之说,形成了五桂山土沉香独特的生产和制作技艺。


土沉香是我国生产的名贵芳香类药材沉香的主要资源植物,也是国产沉香的正品来源。是国内紧缺的中药材。在唐代,沉香已列为每年必须向朝廷进贡的贡品,至宋代以后,随着土沉香的出名,达官贵人特别是朝廷的需求量日益增多,加大了对土沉香的征收,导致土沉香的过度采伐,加之盗贼猖狂盗采,最终导致香农无以为计而毁林。自清代以来,野生土沉香资源逐渐枯竭,特别是20世纪90年代以来,由于人们对沉香需求的迅猛上升等原因,导致野生土沉香资源几乎被破坏殆尽。因此,1998年土沉香被列入《濒危野生动植物种国际公约》(CTTES),1999年被列为国家二级保护植物,2000年被列入《世界自然保护联盟受威胁植物红色名录》。

中山五桂山的土沉香资源虽然历经磨难,但因为有当地香农的悉心保护,至今仍遗留有不少的野生土沉香,据20世纪70年代广东省林业科学研究所调查显示,在五桂山以及三乡、南朗等不时可以发现较大株的野生土沉香;中山市林业局从2005年起至2008年,经过3年时间对中山市风水林进行了调查,发现在全市75个风水林中保存有土沉香的就有37个,村民们守护风水林的良好传统,让土沉香的原生物种得到了保留。

2011年中山市林业局通过对全市野生土沉香资源数量清查时发现,中山市野生土沉香集中分布在五桂山桂南一带范围(石井坑为主),野生土沉香数量近4万株,而据全国土沉香野生资源普查了解到,全国野生土沉香存量8万株,中山存量4万株,占50%。而中山种植土沉香方面,至2011年中山区域土沉香保有量达50万株,因为土沉香资源丰富,2011年底,中山市被中国林业部产业协会评为“中国沉香之乡”。至2015年,中山境内人工栽植的土沉香达400多万株。